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Les fêtes et célébrations allemandes

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Les fêtes et célébrations allemandes

Le calendrier des vacances en Allemagne a plusieurs points communs avec d’autres régions d’Europe et les États-Unis, notamment Noël et le Nouvel An. Mais il y a plusieurs jours fériés notables qui sont typiquement allemands tout au long de l’année. 

Voici un aperçu mois par mois de quelques-unes des principales fêtes célébrées en Allemagne. 

Januar (janvier) – Neujahr (nouvel an) 

Les Allemands marquent la nouvelle année par des célébrations, des feux d’artifice et des festins. Le Feuerzangenbowle est une boisson traditionnelle allemande populaire pour le Nouvel An. Ses principaux ingrédients sont le vin rouge, le rhum, les oranges, les citrons, la cannelle et les clous de girofle. Les Allemands envoient traditionnellement des cartes du Nouvel An pour raconter à leur famille et à leurs amis les événements de leur vie au cours de l’année écoulée.

 

 

Februar (février) Mariä Lichtmess – La Chandeleur

La Chandeleur (Mariä Lichtmess), également connue sous le nom de Présentation du Seigneur (Darstellung des Herrn), est traditionnellement célébrée par les chrétiens le 2 février. Ce jour-là, Noël était exactement quarante jours auparavant, c’est la raison pour laquelle cette fête est également considérée comme la conclusion de la saison de Noël. Elle commémore le fait que, selon la tradition juive, Marie et Joseph ont amené leur fils aîné Jésus au temple 40 jours après sa naissance pour le consacrer à Dieu. La tradition veut que des bougies (chandelles) soient allumées dans les églises et que ce jour-là, les décorations de Noël soient enlevées. 

 

Fastnacht/Karneval – Carnaval/Mardi Gras

La date varie, mais la version allemande de Mardi gras, dernière occasion de faire la fête avant le Carême, porte plusieurs noms : Fastnacht, Fasching, Fasnet ou Karneval. Dans le sud de l’Allemagne, le carnaval est une fête très populaire. Celle-ci commence le jeudi précédant le Mardi-Gras et voit des parades et des défilés se succéder.

À Cologne, le carnaval de la ville est l’un des plus connus d’Europe. Sa parade de chars réunit jusqu’à plus d’un million de personnes. Ici l’accent est davantage axé sur les costumes et les défilés. Dans certaines régions, il n’est pas rare de voir des personnes se déguiser avec des masques en bois, en sorcières ou avec des habits traditionnels. Il est courant de manger à cette occasion des crêpes, natures ou aux pommes et caramel. À Berlin, les habitants ne défilent qu’en mai à l’occasion du festival des cultures qui prend place dans le quartier multiethnique du Kreuzberg. A la fin des festivités, il est courant de brûler des mannequins de paille ou des balais de sorcières. Cette action marque la fin des festivités et le début d’un jeûne de quarante jours jusqu’à Pâques. 

 

Avril – Ostern (Pâques)

La célébration allemande d’Ostern comporte les mêmes icônes de fertilité et de printemps – œufs, lapins, fleurs – et bon nombre des mêmes coutumes de Pâques que les autres versions occidentales. Les trois principaux pays germanophones (Autriche, Allemagne et Suisse) sont majoritairement chrétiens. L’art de décorer des œufs évidés est une tradition autrichienne et allemande. Un peu plus à l’est, en Pologne, Pâques est une fête beaucoup plus importante qu’en Allemagne. Après un hiver allemand long et froid, les festivités du carnaval, du carême et de Pâques accueillent la saison printanière tant attendue.

En Allemagne, il est courant de décorer des arbres (Osterbaum)  pour fêter Pâques, comme on pourrait le faire à Noël. Contrairement aux arbres touffus à feuilles persistantes qui sont emblématiques de Noël, les arbres de Pâques ont tendance à avoir des branches nues et sont décorés d’œufs colorés au lieu d’ornements.

Les œufs de Pâques symbolisent la nouvelle vie et en Allemagne, les œufs sont encore souvent décorés à la main. Cependant, il existe également la tradition des œufs en chocolat, qui sont cachés ou directement offerts, ainsi que la légende des cloches et du lapin de Pâques. 

 

Mai – Le 1er mai

Le premier jour du mois de mai est un jour férié en Allemagne, en Autriche et dans la plupart des pays européens. La Journée internationale des travailleurs est observée dans de nombreux pays le 1er mai.

D’autres coutumes allemandes en mai célèbrent l’arrivée du printemps. La nuit de Walpurgis (Walpurgis Nacht), qui précède le 1er mai, est similaire à Halloween dans la mesure où elle est liée à des esprits surnaturels et a des racines païennes. Elle est marquée par des feux de joie pour chasser les derniers instants de l’hiver et accueillir la saison des plantations. C’est également l’occasion de se déguiser et de défiler. 

 

Juni (juin) – Vatertag (fête des pères) 

La fête des pères en Allemagne a commencé au Moyen Âge par une procession religieuse en l’honneur de Dieu le père, le jour de l’Ascension, qui se situe après Pâques. Dans l’Allemagne d’aujourd’hui, la Vatertag est plus proche d’une journée entre garçons, avec une tournée des pubs, que de la version américaine de cette fête, plus familiale. 

 

Corpus Christi – 3 juin

Le Corpus Christi (Fronleichnam) est une autre fête, qui a lieu 60 jours après Pâques. Ce n’est pas un jour férié national, mais un jour férié régional dans le Bade-Wurtemberg, la Bavière, la Hesse, la Rhénanie-du-Nord-Westphalie, la Rhénanie-Palatinat et la Sarre. Dans ces régions, vous verrez peut-être des Catholiques se rendre dans les rues pour une procession après la messe. Cette fête célèbre la présence de Jésus-Christ avec le sacrement de l’Eucharistie dans la représentation de son corps par du pain et du vin consacrés au cours du sacrifice eucharistique. 

 

Oktober (octobre) – Oktoberfest

Même si elle commence en septembre, la plus allemande des fêtes s’appelle Oktoberfest. Cette fête a débuté en 1810 avec le mariage du prince héritier Ludwig et de la princesse Therese von Sachsen-Hildburghausen. Ils ont organisé une grande fête près de Munich, et elle a été si populaire qu’elle est devenue un événement annuel, avec bière, nourriture et divertissement. Pour beaucoup de personnes qui s’installent en Allemagne, l’idée de la fête de l’Oktoberfest est plus attrayante que les nombreuses festivités religieuses. Avec beaucoup de bière, des manèges et de la musique traditionnelle, la plupart des événements de l’Oktoberfest commencent fin septembre et durent jusqu’au 3 octobre environ.

Malheureusement, cette fête qui dure un mois n’est pas un jour férié. Cependant, de nombreuses personnes prennent un jour ou plusieurs  de congé pour profiter du festival.

Munich est la ville qui reçoit le plus de visiteurs chaque année lors de cette fête, avec six millions de personnes, mais de nombreuses villes organisent leur propre fête, notamment : Stuttgart, Francfort, Hanovre, Berlin.

 

Journée de l’unité allemande – 3 octobre

Le Jour de l’unité allemande (Tag der deutschen Einheit) est le jour férié non religieux le plus important en Allemagne. Il s’agit d’un jour férié national où les Allemands bénéficient d’un jour de congé. Ce jour férié a été créé en 1990 après la réunification de l’Allemagne de l’Ouest et de l’Allemagne de l’Est. Chaque année, une ville différente accueille la principale cérémonie, et les festivités se déroulent dans tout le pays. En 2019, la cérémonie s’était déroulée à Kiel. 

 

Erntedankfest 

Dans les pays germanophones, la fête d’Erntedankfest, ou Thanksgiving, est célébrée le premier dimanche d’octobre, qui est généralement aussi le premier dimanche suivant le Michaelis Tag ou Michaelmas. Il s’agit principalement d’une fête religieuse, mais elle est accompagnée de danses, de nourriture, de musique et de défilés. La tradition américaine de Thanksgiving, qui consiste à manger de la dinde, a usurpé ces dernières années le repas traditionnel d’oie. C’est une fête qui marque le début de la moisson en automne, au cours de laquelle les croyants remercient Dieu pour leurs récoltes. Il est possible de voir des autels de nourritures constitués à partir des récoltes.

 

Halloween

“Süßes oder Saures !”. Voilà ce que disent les enfants qui font la tournée des maisons en Allemagne lorsqu’ils frappent aux portes. Halloween n’est célébrée en Allemagne que depuis 25 ans, et l’aspect « farce » des traditions d’Halloween suscite la colère de nombreux Allemands. En effet, Halloween ressemblerait à la Saint-Martin (Martinstag), une fête qui suit de moins de deux semaines Halloween, le 11 novembre et qui y ressemble fortement. Bien que de nombreux Allemands soient mécontents de la popularité croissante d’Halloween en Allemagne, les commerçants se réjouissent : Les costumes sont en vente dans les grands magasins et les bonbons sur le thème d’Halloween apparaissent dans les rayons des supermarchés.Trouver des citrouilles à sculpter en Allemagne ne devrait pas poser de problème : elles font partie de nombreux aliments de saison très prisés, et vous en trouverez en abondance dans les supermarchés et sur les marchés de producteurs. Il est également courant que des soirées costumées entre adultes soient organisées. 

Le 31 octobre correspond également à une autre fête allemande, le Reformationstag.  Le jour de la Réformation est une célébration de la réforme de l’Église, en particulier pour les luthériens, et est un jour férié dans les États allemands de Brandebourg, Mecklembourg-Poméranie occidentale, Saxe, Saxe-Anhalt et Thuringe.

 

Toussaint – 1er novembre

La Toussaint (Allerheiligen) du 1er novembre est un jour férié dans cinq régions : Bade-Wurtemberg, Bavière, Rhénanie-du-Nord-Westphalie, Rhénanie-Palatinat et Sarre. Il s’agit d’une importante fête catholique au cours de laquelle les fidèles se souviennent des morts. Ce jour-là, les gens vont à l’église et célèbrent leurs morts en se rendant au cimetière. 

 

Novembre – Martinmas (Martinstag)

La fête de la Saint Martin, la célébration germanique de la Martinstag, est une sorte de combinaison d’Halloween et de Thanksgiving. La légende de saint Martin raconte l’histoire de la division du manteau, lorsque Martin, alors soldat de l’armée romaine, déchira son manteau en deux pour le partager avec un mendiant gelé à Amiens. Autrefois, la Martinstag était célébrée comme la fin de la saison des récoltes et, à l’époque moderne, elle est devenue le début officieux de la saison des achats de Noël dans les pays germanophones d’Europe. Durant cette journée, les enfants se promènent de rue en rue en récitant des poèmes tout en tenant des lanternes dans leurs mains. 

 

Décembre (Dezember) – Weihnachten (Noël)

Le sapin de Noël est une autre tradition allemande qui fait désormais partie de nombreuses célébrations occidentales, tout comme l’idée de fêter Saint-Nicolas (qui est également devenu synonyme de Père Noël et de Santa Claus. En Allemagne, la période de Noël commence officiellement dès le début du mois de décembre avec l’Adventszeit. La période de l’Avent correspond aux quatre dimanches de décembre. Traditionnellement, chaque foyer possède une couronne de l’Avent décorative (Adventskranz) avec quatre bougies. Une est allumée chaque dimanche, jusqu’à ce que les 4 soient allumées pour Noël. Un calendrier de l’Avent typique est fait de carton avec 24 petites « portes » numérotées (Türchen) marquant chaque jour du mois de décembre jusqu’à la veille de Noël (24 décembre). Derrière chaque porte se trouve un dessin, un dicton ou une petite image de Noël. De nos jours, il existe des variantes du calendrier de l’Avent, l’une des préférées étant avec du chocolat. 

 

La veille de Noël – 24 décembre

C’est le début des vacances d’hiver en Allemagne. Les magasins ferment vers midi la veille de Noël (Weihnachten) et de nombreux bureaux laissent leurs employés partir plus tôt pour rentrer chez eux et passer du temps avec leur famille et pour déguster un repas traditionnel composé de salade de pommes de terre et de saucisses ou de raclettes. La messe de minuit de la veille de Noël, qui marque la fin de l’Avent (qui commence le 6 décembre, jour de la Saint-Nicolas), est également populaire.*

 

Comme en France, les Allemands aiment décorer leurs maisons et achètent un sapin de Noël. Les Allemands conservent généralement leur sapin de Noël jusqu’au 6 janvier, jour des Rois Mages (die Heiligen Drei Könige). Afin de se débarrasser de l’arbre de Noël désormais desséché, ils le sortent sur leur trottoir la nuit précédant la collecte officielle de l’arbre de Noël. En Allemagne, les cadeaux de Noël sont placés sous le sapin de Noël et sont ouverts le 24 au soir. Traditionnellement, les cadeaux de Noël sont apportés par le Christkind (enfant du Christ). Le Père Noël existe également en Allemagne et est simplement appelé l’homme de Noël (Weihnachtsmann). Les Allemands aiment le traditionnel dîner de Noël du 24 décembre. La salade de pommes de terre et la saucisse, le canard ou l’oie constituent les trois principaux plats. 

 

Le jour de Noël – 25 décembre

Les 25 et 26 décembre sont des jours fériés officiels appelés Premier et Deuxième jour de Noël (Erster und Zweiter Weihnachtstag). Ces jours-là, les Allemands rendent généralement visite à d’autres membres de la famille ou dînent au restaurant. 

Le jour de Noël (Weihnachtstag) est sans aucun doute la plus grande et la plus importante fête nationale de l’année. En Allemagne, le jour de Noël est marqué par les foyers religieux et non religieux. Le jour de Noël est centré sur un somptueux festin avec la famille élargie où l’on mange de l’oie ou du canard rôti.

 

Deuxième jour de Noël – 26 décembre

Le lendemain de Noël, ou Zweiter Weihnachtsfeiertag, est également un jour férié. Il est généralement consacré à une promenade, à un autre grand festin et à une cérémonie religieuse.

 

DE

Deutsche Feste und Feiern 

Der Feiertagskalender in Deutschland hat einige Gemeinsamkeiten mit anderen Teilen Europas und den Vereinigten Staaten, darunter Weihnachten und Silvester. Aber es gibt das ganze Jahr über einige bemerkenswerte Feiertage, die  typisch deutsch sind. 

Hier ist ein Blick auf einige der wichtigsten Feiertage, die in Deutschland gefeiert werden, Monat für Monat. 

    

Januar – Neujahr 

Die Deutschen feiern das neue Jahr mit Feiern, Feuerwerk und Festessen. Die Feuerzangenbowle ist ein beliebtes traditionelles deutsches Neujahrsgetränk. Seine Hauptzutaten sind Rotwein, Rum, Orangen, Zitronen, Zimt und Nelken. Die Deutschen verschicken traditionell Neujahrskarten, um der Familie und deb Freunden über die Ereignisse des vergangenen Jahres zu berichten.

 

Februar – Mariä Lichtmess

Mariä Lichtmess, auch « Darstellung des Herrn » genannt, wird von den Christen traditionell am 2. Februar gefeiert. An diesem Tag lag Weihnachten genau vierzig Tage zurück. Deshalb gilt dieses Fest auch als Abschluss der Weihnachtszeit. Es erinnert daran, dass nach jüdischer Tradition Maria und Josef ihren ältesten Sohn Jesus 40 Tage nach seiner Geburt in den Tempel brachten, um ihn Gott zu weihen. Traditionell werden an diesem Tag die Kerzen in den Kirchen angezündet und der Weihnachtsschmuck abgebaut. 

 

Fastnacht/Karneval

Das Datum variiert, aber die deutsche Version der Fastnacht, die letzte Gelegenheit zum Feiern vor der Fastenzeit, hat mehrere Namen: Fastnacht, Fasching, Fasnet oder Karneval. In Süddeutschland ist der Karneval ein sehr beliebtes Fest. Es beginnt am Donnerstag vor Karneval und ist gefüllt mit Paraden und Festzügen.

Der Karneval in Köln ist einer der berühmtesten in Europa. Die Wagenparade zieht bis zu einer Million Menschen an. Hier liegt der Schwerpunkt eher auf Kostümen und Paraden. In manchen Gegenden ist es nicht ungewöhnlich, dass man Menschen mit Holzmasken, Hexen oder in traditioneller Kleidung sieht. Es ist üblich, Pfannkuchen zu essen, normal oder mit Äpfeln und Karamell. In Berlin gibt es nur im Mai beim Fest der Kulturen im multiethnischen Viertel Kreuzberg Paraden. Am Ende des Festes ist es üblich, Strohpuppen oder Hexenbesen zu verbrennen. Diese Aktion markiert das Ende der Feierlichkeiten und den Beginn einer vierzigtägigen Fastenzeit bis Ostern. 

 

April – Ostern 

Das deutsche Fest von Ostern beinhaltet die gleichen Symbole der Fruchtbarkeit und des Frühlings – Eier, Hasen, Blumen – und viele der gleichen Osterbräuche wie andere westliche Versionen. Die drei großen deutschsprachigen Länder (Österreich, Deutschland und die Schweiz) sind überwiegend christlich geprägt. Die Kunst, ausgehöhlte Eier zu verzieren, ist eine österreichische und deutsche Tradition. Etwas weiter östlich, in Polen, ist Ostern ein viel wichtigerer Feiertag als in Deutschland. Nach einem langen und kalten deutschen Winter begrüßen die Feste Karneval, Fastenzeit und Ostern den lang ersehnten Frühling.

 

In Deutschland ist es üblich, zu Ostern Bäume zu schmücken (Osterbaum), wie man es auch zu Weihnachten tun würde. Im Gegensatz zu den buschigen, immergrünen Bäumen, die für Weihnachten stehen, haben Osterbäume eher kahle Zweige und werden mit bunten Eiern anstelle von Ornamenten geschmückt.

Ostereier symbolisieren neues Leben und in Deutschland werden die Eier noch oft von Hand verziert. Es gibt aber auch die Tradition der Schokoladeneier, die versteckt oder direkt verschenkt werden, sowie die Legende von den Osterglocken und dem Osterhasen. 

 

Mai – 1. Mai

Der erste Mai ist in Deutschland, Österreich und den meisten europäischen Ländern ein gesetzlicher Feiertag. Der Internationale Tag der Arbeit wird in vielen Ländern am 1. Mai gefeiert.

Andere deutsche Bräuche im Mai feiern die Ankunft des Frühlings. Die Walpurgisnacht, die dem 1. Mai vorausgeht, ist, ähnlich wie Halloween mit übernatürlichen Geistern verbunden und hat heidnische Wurzeln. Sie ist geprägt von Lagerfeuern, um die letzten Momente des Winters zu vertreiben und den Frühling zu begrüßen. Es ist auch eine Zeit für Kostüme und Paraden. 

 

Juni – Vatertag  

Der Vatertag in Deutschland begann im Mittelalter mit einer religiösen Prozession zu Ehren von Gottvater am Himmelfahrtstag, der nach Ostern liegt. Im heutigen Deutschland ist der Vatertag eher ein Jungentag mit Kneipentour, im Gegensatz dazu steht die amerikanische Version dieses Feiertags, die eher familienorientiert ist. 

 

                                                                  Fronleichnam – 3. Juni

Fronleichnam ist ein weiterer Feiertag, der 60 Tage nach Ostern stattfindet. Er ist kein nationaler Feiertag, sondern ein regionaler Feiertag in Baden-Württemberg, Bayern, Hessen, Nordrhein-Westfalen, Rheinland-Pfalz und im Saarland. In diesen Regionen können Sie Katholiken sehen, die nach der Messe in einer Prozession auf die Straße gehen. Dieses Fest feiert die Gegenwart von Jesus Christus im Sakrament der Eucharistie in der Darstellung seines Leibes durch Brot und Wein, die im eucharistischen Opfer geweiht werden. 

 

Oktober – Oktoberfest   

Obwohl es im September beginnt, heißt das deutscheste aller Feste Oktoberfest. Dieses Fest begann im Jahr 1810 mit der Hochzeit von Kronprinz Ludwig und Prinzessin Therese von Sachsen-Hildburghausen. In der Nähe von München veranstalteten sie ein großes Fest, das so beliebt war, dass es zu einer jährlichen Veranstaltung wurde, natürlich mit Bier, Essen und Unterhaltung. Für viele Menschen, die nach Deutschland ziehen, ist die Idee des Oktoberfestes reizvoller als die vielen religiösen Feste. Mit viel Bier, Fahrgeschäften und traditioneller Musik beginnen die meisten Oktoberfeste Ende September und dauern bis etwa zum 3. Oktober.

 

Leider ist dieses einmonatige Fest kein gesetzlicher Feiertag. Viele Menschen nehmen sich jedoch einen Tag oder mehr frei, um das Fest zu genießen.

München ist die Stadt, die jedes Jahr während dieses Festivals mit sechs Millionen Menschen, die meisten Besucher empfängt. Viele Städte halten ihre eigenen Festivals ab, darunter: Stuttgart, Frankfurt, Hannover, Berlin.

 

Tag der Deutschen Einheit – 3. Oktober

Der Tag der deutschen Einheit ist der wichtigste nicht-religiöse Feiertag in Deutschland. Es ist ein nationaler Feiertag, an dem die Deutschen einen freien Tag bekommen. Der Feiertag wurde 1990 nach der Wiedervereinigung von West- und Ostdeutschland geschaffen. Jedes Jahr findet in einer anderen Stadt die Hauptzeremonie statt, und die Feierlichkeiten finden im ganzen Land statt. Im Jahr 2019 fand der Festakt in Kiel statt. 

 

Erntedankfest 

Im deutschsprachigen Raum wird das Erntedankfest am ersten Sonntag im Oktober gefeiert, der meist auch der erste Sonntag nach dem Michaelis Tag ist. Es ist in erster Linie ein religiöser Feiertag, wird aber von Tanz, Essen, Musik und Paraden begleitet. Die amerikanische Tradition von Thanksgiving, das Essen von Truthahn, hat in den letzten Jahren das traditionelle Gänseessen verdrängt. Es ist ein Feiertag, der den Beginn der Ernte im Herbst markiert, bei dem die Gläubigen Gott für ihre Ernten danken. Es ist möglich, Altäre mit Lebensmitteln aus der Ernte zu sehen. 

 

Halloween

“Süßes oder Saures!”. Das sagen die Kinder, wenn sie in Deutschland an die Türen klopfen.

Halloween wird in Deutschland erst seit 25 Jahren gefeiert, und der « Streich »-Aspekt der Halloween-Traditionen zieht den Zorn vieler Deutscher auf sich. Das liegt daran, dass Halloween angeblich dem Martinstag ähnelt, einem Feiertag, der weniger als zwei Wochen nach Halloween am 11. November stattfindet und eine starke Ähnlichkeit mit diesem hat. Obwohl viele Deutsche mit der wachsenden Popularität von Halloween in Deutschland unglücklich sind, freuen sich die Ladenbesitzer: In den Kaufhäusern werden Kostüme verkauft und in den Supermärkten tauchen Süßigkeiten mit Halloween-Motiven auf. Kürbisse zum Schnitzen zu finden, sollte in Deutschland kein Problem sein: Sie sind eines von vielen beliebten saisonalen Lebensmitteln, und Sie werden in Supermärkten und auf Bauernmärkten reichlich davon finden. Auch Kostümpartys für Erwachsene und Kinder sind üblich. 

 

Der 31. Oktober ist auch ein weiterer deutscher Feiertag, der Reformationstag.  Der Reformationstag ist eine Feier der Reformation der Kirche, insbesondere für Lutheraner und ist ein gesetzlicher Feiertag in den Bundesländern Brandenburg, Mecklenburg-Vorpommern, Sachsen, Sachsen-Anhalt und Thüringen.

 

Allerheiligen – 1. November

Allerheiligen ist in fünf Regionen ein gesetzlicher Feiertag: Baden-Württemberg, Bayern, Nordrhein-Westfalen, Rheinland-Pfalz und Saarland. Es ist ein wichtiger katholischer Feiertag, an dem die Gläubigen den Verstorbenen gedenken. An diesem Tag gehen die Menschen in die Kirche und denken an die Toten, indem sie auf den Friedhof gehen. 

 

November – Martinstag

Der Martinstag, das germanische Fest, ist eine Art Kombination aus Halloween und Erntedankfest. Die Legende von St. Martin erzählt die Geschichte von der Mantelteilung, als Martin, damals Soldat in der römischen Armee, seinen Mantel in zwei Hälften riss, um ihn mit einem erfrorenen Bettler in Amiens zu teilen. Früher wurde der Martinstag als Ende der Erntezeit gefeiert, in der Neuzeit ist er im deutschsprachigen Raum zum inoffiziellen Beginn der Weihnachtseinkaufssaison geworden. An diesem Tag gehen die Kinder von Straße zu Straße und sagen Gedichte auf, während sie Laternen in den Händen halten. 

 

Dezember – Weihnachten 

Der Weihnachtsbaum ist eine weitere deutsche Tradition, die zu einem Teil vieler westlicher Feste geworden ist, ebenso wie die Idee, den Heiligen Nikolaus zu feiern (der auch zum Synonym für den Weihnachtsmann geworden ist). In Deutschland beginnt die Weihnachtszeit offiziell Anfang Dezember mit der Adventszeit. Die Adventszeit entspricht den vier Sonntagen im Dezember. Traditionell gibt es in jedem Haushalt einen dekorativen Adventskranz mit vier Kerzen. Jeden Sonntag wird eine angezündet, bis alle vier zu Weihnachten angezündet werden. Ein typischer Adventskalender besteht aus Pappe mit 24 kleinen nummerierten Türchen, die jeden Tag im Dezember bis zum Heiligen Abend (24. Dezember) markieren. Hinter jeder Tür befindet sich eine Zeichnung, ein Spruch oder ein kleines Weihnachtsbild. Heutzutage gibt es viele Variationen von Adventskalendern, einer der Favoriten ist der mit Schokolade. 

 

Heiligabend – 24. Dezember

Es ist der Beginn der Winterferien in Deutschland. Die Geschäfte schließen um die Mittagszeit an Heiligabend (Weihnachten) und viele Büros lassen ihre Angestellten früher nach Hause gehen, damit sie Zeit mit ihren Familien verbringen können und ein traditionelles Essen mit Kartoffelsalat und Würstchen oder Raclette genießen können. Beliebt ist auch die Mitternachtsmesse am Heiligabend, die das Ende der Adventszeit markiert (die am 6. Dezember, dem Nikolaustag, beginnt).

Wie in Frankreich schmücken auch die Deutschen gerne ihre Häuser und kaufen einen Weihnachtsbaum. Die Deutschen behalten ihren Weihnachtsbaum normalerweise bis zum 6. Januar, dem Tag der Heiligen Drei Könige. Um den inzwischen vertrockneten Weihnachtsbaum loszuwerden, bringen sie ihn am Abend vor der offiziellen Christbaumsammlung auf den Gehweg. In Deutschland werden die Weihnachtsgeschenke unter den Weihnachtsbaum gelegt und am Abend des 24. Dezembers geöffnet. Traditionell werden die Weihnachtsgeschenke vom Christkind gebracht. Der Weihnachtsmann existiert auch in Deutschland. Die Deutschen lieben das traditionelle Weihnachtsessen am 24. Dezember. Kartoffelsalat und Wurst, Ente oder Gans sind die drei Hauptgerichte. 

 

Weihnachtstag – 25. Dezember

Der 25. und 26. Dezember sind offizielle Feiertage, die « Erster und Zweiter Weihnachtstag » genannt werden. An diesen Tagen besuchen die Deutschen meist andere Familienmitglieder oder gehen auswärts essen. 

Der Weihnachtstag ist ohne Zweifel der größte und wichtigste Feiertag des Jahres. In Deutschland wird der Weihnachtstag sowohl von religiösen als auch von nicht-religiösen Haushalten gefeiert. Im Mittelpunkt des Weihnachtstages steht ein üppiges Festmahl mit der Großfamilie, bei dem Gänse- oder Entenbraten gegessen wird.

 

Zweiter Tag von Weihnachten – 26. Dezember

Der Zweite Weihnachtsfeiertag ist ebenfalls ein gesetzlicher Feiertag. Er ist in der Regel einem Spaziergang, einem weiteren großen Fest und einer religiösen Zeremonie gewidmet.